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Bright, John


Of over 1,400 Black soldiers who served in the First World War, approximately 100 Black soldiers served in the trenches. Ten of them went on to receive honours for bravery. John Benjamin Bright from Fort Erie, ON was one of them.


With the start of the war, Bright enlisted in the 44th Regiment, protecting the Welland Canal, however, he wished to do more and enlisted in the 36th Battalion on 15 April 1915.


The battalion went overseas, arriving in England on 24 June where it was broken up. Its soldiers were used as reinforcements. Private Bright was sent to the 1st Battalion in France in September.


During the attack on Mount Sorrel, on 16 June 1916, Private Bright suffered crushed ribs when he was buried by the detonation of an artillery shell. He was sent to England for treatment. He returned to the 1st Battalion on 17 May 1917 and was promoted to corporal on 1 November, 1917.


During the opening day of the Battle of Passchendaele on 6 November 1917 Corporal Bright showed exceptional courage in the front line and later under heavy shell fire volunteered for and brought forward the relief soldiers. For these actions, he received the Military Medal in April 1918.


At the start of the 100 Days Campaign that won the war, the 1st Battalion met heavy resistance. Lance Sergeant Bright was killed in action on 30 August 1918

Sur plus de 1 400 soldats noirs qui ont servi pendant la Première Guerre mondiale, environ 100 ont servi dans les tranchées. Dix d'entre eux ont été honoré pour leur bravoure. John Benjamin Bright, de Fort Erie, en Ontario, était l'un d'entre eux.

 

Au début de la guerre, Bright s'enrôle dans le 44e Régiment, qui protège le canal Welland, mais il souhaitait en faire davantage et joint les rangs du 36e Bataillon le 15 avril 1915.

Ce bataillon part outre-mer et arrive en Angleterre le 24 juin où il est démantelé. Ces soldats sont déployés en renfort. Le soldat Bright est envoyé au 1er Bataillon en France en septembre.

Le 16 juin 1916, lors de l'attaque du mont Sorrel, le soldat Bright souffre de fractures des côtes après avoir été enterré par un obus d’artillerie. Il est envoyé en Angleterre pour y être soigné. Il retourne au 1er Bataillon le 17 mai 1917 et est promu caporal le 1er novembre 1917.

Au cours de la première journée de la bataille de Passchendaele, le 6 novembre 1917, le caporal Bright fait preuve d'un courage exceptionnel sur la ligne de front et, plus tard, sous un feu d'obus nourri, il s'est porté volontaire pour les soldats de secours et les amène à l'avant. Cet acte de bravoure lui vaut la Médaille militaire en avril 1918.

Au début de la campagne des cent jours qui mettra fin à la guerre, Le 1er Bataillon se heurte à une forte résistance. Le sergent Bright est tué au combat le 30 août 1918.




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