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Gale, Thamis

Updated: Jul 4


Educator, Historian Second World War Veteran.


Thamis Ebert William Gale was born on February 28th, 1921. Thamis was born in Montreal and was the son of Jamaican born William Gale who served in Canada’s segregated No. 2 Construction Battalion and Donna Gale. Thamis attended Montreal High School and Sir George William University during which time he excelled both in academics and track and field, and trained in the area of electronics.


Having served his country overseas in the Canadian Armed Forces from 1940-19345, he became at war’s end actively involved in Veterans’ Affairs and numerous other affiliate organizations such as the Canadian Legion Branch # 24-106, and the West Indian Veterans’ Association, demonstrating his desire to lend a helping hand to disabled veterans and their dependents.


After his return from the war, he married Winnifred Gittens who predeceased him in 1962, leaving a young daughter, Podina. In 1963 he married Hyacinth Allen with whom he shared the remainder of his life until his death in 1991.

Thamis was very concerned about the educational direction and social development of Black youths as evidenced from his becoming a founding member of The Board of Black Educators and his involvement in The Negro Community Centre, The Black Coalition of Canada and the Guyanese Cultural Association of Montreal, among others.

His belief in the importance of education and his desire to share his knowledge with others, led Thamis to a teaching position in Guyana, the birthplace of his wife Hyacinth. He taught electronics at the Technical Institute for 5 years during the 1970’s. It is interesting to note that his decision to venture into such unfamiliar territories was made after a discussion he had with a well -known Guyanese Canadian who convinced him of Guyana’s need for his expertise and the invaluable contribution he could make towards the betterment of the future for Guyanese youths. Thamis met the challenge with his usual commitment and dedication.

During the last 8 years of his life, Thamis worked arduously to document Black soldier’s contributions to 3 Wars- The First World War, The Second Word War and the Korean conflict. Of the Black soldiers Thamis documented, over 1300 served Canada in The Great War.

Unfortunately, Thamis died before the final chapter was completed.

Thamis departed this life suddenly on Sunday, April 21st, 1991.


Thamis was remembered as

- A Loving Husband

- A Devoted Father

- A Dear Brother

- A Kind Relative and

- A True friend


Thamis ’funeral service was held at April 25th, 1991at at Union United Church located as 3007 Delisle Montreal. The Minister was Rev Rawllier Quamie. In 2011 daughter Podina Gale gifted her father’s research on Black Canadian Veterans to The Legacy Voices Project.

 

Éducateur, historien et vétéran de la Seconde Guerre mondiale. Thamis Ebert William Gale est né le 28 février 1921 à Montréal. Son père d’ascendance jamaïcaine, William Gale, avait servi dans le 2 e  Bataillon de construction, la première troupe de soldats canadiens composée entièrement de Noirs. Thamis a fait ses études secondaires à la Montreal High School, puis

des études universitaires en électronique à l’Université Sir George William, où il a brillé autant en classe que sur la piste d’athlétisme.


Après avoir servi outremer de 1940 à 1945 au sein des Forces armées canadiennes, Thamis s’est activement engagé auprès du ministère des Anciens Combattants et de plusieurs autres organisations affiliées, dont la filiale 24-106 de la Légion canadienne ainsi que la West Indian Veterans’ Association, déterminé à aider les vétérans invalides et leur famille.

À son retour du front, Thamis a épousé Winnifred Gittens, décédée en 1962 après avoir donné naissance à sa fille Podina. En 1963, il a épousé en secondes noces Hyacinth Allen, avec qui il partagera sa vie jusqu’à sa mort en 1991.


Thamis accordait une importance fondamentale à l’éducation et au développement social des jeunes Noirs, comme en témoigne sa participation à la fondation du Conseil des éducateurs noirs et sa contribution aux activités du Negro Community Centre, de la Ligue nationale des Noirs du Canada et de l’Association culturelle guyanaise de Montréal, parmi d’autres.

Sa foi dans l’éducation et sa volonté de transmettre son savoir ont conduit Thamis à accepter un poste d’enseignant au Guyana, pays de naissance de son épouse Hyacinth. Il a enseigné l’électronique à l’Institut technique de Georgetown pendant cinq ans au cours des années 1970. Il est intéressant de noter que sa décision d’embrasser ainsi la profession d’enseignant à l’étranger a été prise à la suite d’une discussion avec un Canadien d’origine guyanaise qui l’aurait convaincu que son pays avait besoin de son expertise et qu’en tant qu’enseignant, il pourrait jouer un rôle déterminant dans l’avenir de la jeunesse guyanaise. Thamis a relevé le défi avec sa générosité et son dévouement habituels.


Au cours des huit dernières années de sa vie, Thamis s’était donné la mission de documenter la contribution des soldats noirs aux deux grandes guerres mondiales et à la guerre de Corée. Parmi les 1 300 soldats noirs répertoriés par Thamis, plus de 1300 ont servi au sein des Forces armées canadiennes au cours de la Première Guerre mondiale.


Malheureusement, Thamis est mort subitement le 21 avril 1991, avant de pouvoir conclure le dernier chapitre de son ouvrage.


On se souvient de lui comme :

- Un époux aimant

- Un père dévoué

- Un frère bien-aimé

- Un proche bienveillant

- Un véritable ami


Le service funéraire de Thamis a eu lieu le 25 avril 1991 à l’Union United Church de Montréal, sous la présidence du révérend Rawllier Quamie. En 2011, Podina Gale a fait don des documents de recherche de son père sur les vétérans noirs canadiens au Legacy Voices Project.







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