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Phillips, Edwin "Erwin"

Updated: Jul 7


Erwin Phillips

Edwin “Erwin” Phillips (1921–1945) was born in Montreal to Edwin T. and Rachel Phillips, who had come to Canada from the British West Indies. Erwin was one of nine surviving children. All four of the Phillips brothers over the age of 18, including Erwin, enlisted with the Canadian Forces during the Second World War.


At the age of 21, Erwin joined the Royal Canadian Air Force and qualified as an airplane mechanic. Rising to the rank of sergeant, he served on many transatlantic flights during the war.


On November 4, 1945, Erwin was the flight engineer on the “Flying Fortress,” carrying much-needed medical supplies to the devastated population of Poland, when the plane crashed into a hilltop in Germany, killing all five crew members. Erwin and his fellow airmen were grieved not only by their families and their country, but also by Poland, for having given their lives in humanitarian service to the Polish people.

 

Né à Montréal, Edwin « Erwin » Phillips (1921-1945) était le fils d’Edwin T. et de Rachel Phillips, qui étaient venus au Canada des Antilles britanniques. Erwin était l’un de leurs neuf enfants survivants. Les quatre frères Phillips âgés de plus de 18 ans, dont Erwin, se sont enrôlés dans les Forces canadiennes pendant la Seconde Guerre mondiale.


À l’âge de 21 ans, Erwin a intégré l’Aviation royale du Canada et a été formé comme mécanicien d’avion. Promu au grade de sergent, il a servi à bord de nombreux vols transatlantiques pendant la guerre.


Le 4 novembre 1945, Erwin était l’ingénieur de vol de la « Forteresse volante », transportant des fournitures médicales indispensables à la population polonaise dévastée, lorsque l’avion s’est écrasé sur une colline en Allemagne, tuant les cinq membres d’équipage. Erwin et ses camarades aviateurs ont été pleurés non seulement par leur famille et leur pays, mais aussi par la Pologne, pour avoir donné leur vie au service humanitaire du peuple polonais.



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